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L’empreinte carbone de notre alimentation

17 juillet 2020 – Infos durables

Selon l’ADEME (Agence De l’Environnement et de la Maîtrise de l’Energie), le bilan carbone permet de calculer les émissions de gaz à effet de serre (GES) engendrées par des activités productrices de biens ou de services qu’elles soient assurées par des entreprises privées, publiques ou des collectivités ainsi que les émissions de toutes les activités […]

Selon l’ADEME (Agence De l’Environnement et de la Maîtrise de l’Energie), le bilan carbone permet de calculer les émissions de gaz à effet de serre (GES) engendrées par des activités productrices de biens ou de services qu’elles soient assurées par des entreprises privées, publiques ou des collectivités ainsi que les émissions de toutes les activités d’un territoire. Chez In Extremis, nous avons souhaité nous intéresser de plus près à l’empreinte carbone que pouvait avoir l’alimentation en France. 

L’article comporte trois parties. D’abord, nous faisons le point sur ce qu’est l’empreinte carbone, l’équivalent CO2, etc. Ensuite,nous vous partageons quelques chiffre sur les émissions de gaz à effet de serre (GES) mondiales, européennes et françaises. Et enfin, nous vous parlons de l’empreinte que peut avoir l’alimentation sur ces émissions de GES.

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L’empreinte carbone qu’est-ce que c’est ?

L’unité de mesure « officielle » permettant d’établir ce bilan carbone et de calculer les émissions de GES est l’équivalent carbone, souvent raccourci en éqC ou même vulgarisé en éqCO2. Nous disons vulgariser car en réalité il n’y a pas que le dioxyde de carbone qui est pris en compte dans la mesure des émissions des gaz à effet de serre. Il y a 6 gaz : le dioxyde de carbone donc, mais aussi le méthane (CH4), le protoxyde d’azote (N2O) et 4 autres gaz fluorés dont nous vous épargnons les noms…

1 kg de dioxyde de carbone contient 0,27 kg de carbone, l’émission de 1kg de CO2 correspond donc à 0,27kg équivalent carbone (kg eqC). Nous entendons régulièrement parlé d’équivalent CO2 et pas seulement d’équivalent C. C’est dans ce cas là que le facteur 44/12 entre en jeu (0,27kg eqC x (44/12) = 1kg eqCO2). Pour faire bref, ce facteur correspond au rapport masse moléculaire du CO2/masse atomique du carbone.

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Les 7 gaz à effet de serre, leur pouvoir réchauffant global (PRG) et leur équivalent carbone

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Comme nous vous le disions, il existe 7 gaz à effet de serre différente, dont la nocivité varie. Pour qu’il y ait une unité commune entre tous les GES, un Potentiel de Réchauffement Global (PRG) est appliqué. Il correspond donc à l’unité de mesure de l’effet d’un GES sur le réchauffement climatique par rapport à celui du dioxyde de carbone (qui est la référence et est égal à 1) sur une période de 100 ans. Grâce au PRG de chaque gaz il est possible d’exprimer l’impact de chaque gaz à l’aide de l’unité commune : la tonne d’équivalent Carbone (T eqC) ou le kilogramme équivalent Carbone (kg eqC). Et ce grâce à la formule : kg eqC = PRG x (0,2727).

En résumé, chaque gaz contient une quantité différente de carbone. Cette quantité correspond à l’impact de ce gaz sur l’effet de serre. Lorsqu’est additionné l’impact de plusieurs gaz à effet de serre, est obtenu le cumul de la quantité globale de carbone que ces gaz contiennent et donc un nombre représente l’impact global sur l’effet de serre (en kg eqC)..

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Et au niveau de l’empreinte carbone mondiale, la France où est-ce qu’elle en est ?

En 2014, en Europe, les émissions de gaz à effet de serre correspond à 3 565 958 millions de tonnes d’équivalent CO2. La France se positionne à la quatrième position avec 9,2% des émissions de GES européennes, soit 328 875 millions de tonnes eqCO2. Derrière l’Allemagne, le Royaume-Uni et la Pologne avec respectivement 21,5%, 12,5% et 9,5%.

En France en 2015, les émissions de gaz à effet de serre se répartissent de cette manière :

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Emission de gaz à effet de serre (GES) en France (données de 2015)

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Répartition des émission de CO2 de l’industrie manufacturière (données de 2015)

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Comme nous le disions dans l’introduction, en tant qu’entreprise dans le domaine de l’alimentation, nous avons souhaité nous intéresser de plus près aux émissions de cette industrie, qui est une sous-catégorie du secteur de l’industrie manufacturière. L’agro-alimentaire représente une émission de GES de 10,2 millions de tonnes d’eqCO2. Cela représente la partie industrielle uniquement. Mais si l’on s’intéresse à l’alimentation de manière générale, ce chiffre est bien plus important. Selon Réseau Action Climat, l’alimentation (du champ à l’assiette) représenterait 36% des émissions de gaz à effet de serre du pays…

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L’empreinte carbone de notre alimentation

Comme nous venons de le dire, les émissions de GES de l’alimentation représenterait 36% des émissions totales françaises. Cela correspond à 171 millions de tonnes eqCO2. Ces 36% se répartissent de cette manière :

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Répartitions des émissions de gaz à effet de serre de notre alimentation (données de 2019)

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Les aliments qui se retrouvent dans nos assiettes n’ont pas tous le même impact sur l’environnement. En effet l’impact carbone qui résulte de la production d’1kg de viande de boeuf est bien différent de celle d’1kg de fruits. Nous ne vous apprenons rien en vous disant que les produits d’origine animale ont un impact environnemental plus important qu’un produit d’origine végétale. Pourquoi ? Tout simplement parce qu’un animal se nourrira de produits végétaux durant sa croissance. Et puis ses déjections sont riches en méthane, qui sont un gaz à effet de serre, alors forcément, l’impact peut très vite grimper.

Mais l’origine animale ou végétale ce n’est pas le seul critère à entrer en jeu dans le calcul de l’impact carbone d’un aliment. Son origine géographique est tout aussi importante ! En effet, 1kg de riz produit en Asie et importé en Europe émet 3kg d’eqCO2, alors qu’1kg de légumes secs (ex : pois chiche) produit localement en France émet seulement 0,4kg d’eqCO2. C’est la même chose pour une pomme récoltée en Français et une mangue importée d’Amérique du Sud… Les conditions de culture jouent également un rôle. Effectivement, un produit alimentaire, qu’il soit d’origine animale ou végétale, qui est produit dans le respect de l’environnement (sans pesticides, sans serre chauffée) aura un impact environnement bien moins important qu’un aliment produit sous serre et/ou avec engrais.

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L’empreinte carbone résultant de la production de différents produits alimentaires

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Sources : ADEME/INRA, 2014. Alléger l’empreinte environnementale de la consommation des français (*) CIRED, CNRS, 2019. L’empreinte énergétique et carbone de l’alimentation en France de la production à la consommation (*) CITEPA, 2017. Rapport de référence sur les émissions de gaz à effet de serre et de polluants atmosphérique en France (*) EUROSTATS, 2014. Greenhouse gas emissions by economic activity (*)

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